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你喝的是王老吉還是加多寶?豆腐教授沈中元20121206

        我今年(2012)去中國大陸時,想喝王老吉涼茶,但貨架上沒有,店員說:「喝加多寶涼茶ㄚ,他們爭祖產起內哄,兄弟相爭,現在王老吉已經改名為加多寶了。」我當時甚感懷疑,返台後認真研究這個案,才知是商標授權的最佳案例。

        王老吉是大陸最知名的涼茶品牌。1995年廣藥集團與香港鴻道集團有限公司簽訂了商標許可使用合同,合同規定鴻道集團獨家取得使用王老吉商標,生産銷售紅色紙包裝及紅色鐵罐裝涼茶飲料的使用權,廣藥則自己生產綠色包裝王老吉涼茶。鴻道集團取得權利後,廣設生產線及廣為行銷,將紅罐王老吉打造成一個價值逾1,000億元人民幣的品牌,被譽為「中國的可口可樂」。

         但也許是雙方對授權內容或到期因素並無共識,廣藥集團2008年開始向鴻道集團交涉收回商標權未果後,雙方從此僵持不下對簿公堂。廣藥方面稱,當時雙方續約的時間是從2000年算起的,因此合約到期的時間應該是20105月。爭訟多時後,根據中國國際經濟貿易仲裁委員會在201259日做出的裁決,廣藥集團與鴻道集團簽訂的《王老吉商標許可補充協議》和《關於王老吉商標使用許可合同的補充協定》無效,鴻道集團需停止使用王老吉商標,廣藥集團因此正式收回紅色罐裝及紅色瓶裝王老吉涼茶的生產經營權。但是加多寶並沒有就此停止紅罐產品的銷售,市場上仍有多種未經合法授權的紅色罐裝及紅色瓶裝王老吉涼茶在銷售,並對外散布「紅罐王老吉」更名的虛假資訊,廣藥集團稱,上述行為對王老吉品牌造成嚴重損害,並故意歪曲了王老吉品牌的歷史。

         鴻道集團雖續對裁決提出商業仲裁,提出許多商標授權未到期的文件事由,但未被法院接受。2012716日,北京市第一中級法院裁定駁回鴻道集團要求撤銷有關王老吉商標的仲裁裁決的申請,且該裁定為最終裁定。至此,中國大陸知名商標「王老吉」的爭奪戰,終於結束,只剩後續的侵權賠償事宜。

        這個案告訴我們,智慧財產權價值,在使用時有讓與及授權兩種。商標讓與是處分賣斷的行為,如蘋果公司,花新台幣十八億,與唯冠和解取得平板電腦iPad在中國大陸上市的完整權利;花新台幣一億元,從大陸科技公司漢王手中買斷iPhone商標,才使iPhone順利在大陸上市。而台灣的武俠小說家古龍,將「楚留香傳奇」的語文著作權賣給真善美出版社,從此改編成電影,出版成DVD的經濟利益,都已跟他無關。

        但權利人若不願讓與,也可以授權方式,在一定期間,一定條件下,授權給有意願使用之當事人。如迪士尼授權卡通圖樣給許多玩具或文具製造商,取的授權金額;如幾米授權其地下鐵之圖樣,成為捷運站之公共藝術;廣藥集團授權給鴻道集團使用王老吉商標,本是雙贏好事,王老吉也因此成為馳名商標;可惜雙方在授權終了時未能達成共識,造成商譽雙輸的情況,故授權契約內容之明確條件,重要性已不言可喻。

        下次喝王老吉,說王老吉的商標故事,喝起來,一定更有知識的味道了。

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